喝酒会脸红,最好还是别想着练酒量?

时间:2020-06-26

喝酒会脸红,最好还是别想着练酒量?

记得 1988 年刚成为实习医师时,被分配到到外科病房实习,每天从早上6点忙到晚上11点,跟刀、写病历、换药、打点滴、跟查房,加上被学长「电」,真的是很忙碌,某天在主治医师的邀请下,参加餐会,当时被主治医师(学长)灌了几瓶啤酒(那是我第一次喝酒),却面不改色,而另一位同学就惨了,才一杯啤酒,便顿时脸发红,学长还消遣这位同学说:「你有欠磨练喔!」问题是,酒量真的可以训练吗?我没有被训练过,为何喝酒却面不改色?你呢?喝酒会脸红吗?

想必大家都看过,喝酒脸就红的情形,尤其很多女孩子喝完酒之后脸微微泛红,看起来好像是薄施脂粉,有人觉得还满可爱的!其实这种「喝酒脸会红」的情形是亚洲黄种人特有体质,约每十人就有四到五位,但是白种人或是黑人可能每十个人才一人,所以老外就称这种喝酒脸发红的现象是亚洲红脸症(Asian glow),追根究柢,这是一种解酒基因变异所造成的。

基本上,喝酒后,酒精(也就是乙醇)会经过肠胃消化道吸收,进入血液循环,此时乙醇会在肝脏内进行分解代谢反应。首先,乙醇经过乙醇去氢酶(ADH)的催化,转变成乙醛;接着乙醛继续在乙醛去氢酶(ALDH)的作用下转化为乙酸,然后,乙酸会再进入一种能量代谢柠檬酸循环(TCA cycle),最后产生二氧化碳和水,再排出体外,所以这「ADH-ALDH」氧化反应就是身体解酒的重要代谢反应。

实际上一般人的 ADH 并不缺乏,而喝酒脸会红,问题就发生在 ALDH 这酵素上,其实 ALDH 分为 ALDH1 以及 ALDH2 ,ALDH1 氧化乙醛效率差,必须要喝到某种程度才会稍稍启动它的解酒效果,而大部份酒精需靠 ALDH2 这酵素来代谢,问题就在这里,将近一半亚洲民族的 ALDH2 基因是有变异的,所以聪明的读者就应该知道,当 ALDH2 产生变异时,喝酒就会累积不易代谢掉的乙醛,然后乙醛在全身乱窜,造成皮肤微血管扩张、发痒、不适。

说到这里,就必须跟读者简单说明何谓基因的突变或是变异?还记得 DNA 是由许多密码硷基 ATCG 所组成的吧,如果 DNA 发生一小段的缺失、反转、转位(某一段DNA跑到别的染色体),甚至是被插入一段DNA或是多複製了一条,这就是突变或是变异。如果只是一个硷基产生变化,比如某个基因里头,有一个硷基是 G,结果变成了 A,那就是一种小小的点突变,我们称之为「单核苷酸多样性」(single nucleotide polymorphism,SNP),一条基因上,可能有不同的点突变,因此有赖科学家去发掘出来。大家不要小看这一点点的SNP,因为这看似微不足道的基因小变异 SNP,有可能会造成产生的蛋白质无法替人体工作,于是某些疾病就此而来。比较着名的遗传性疾病包括苯酮尿症、血友病、G6PD 酵素缺乏症(俗称蚕豆症)等等,都是由不同的基因产生不同的 SNP 所造成的。

回到解酒基因话题,ALDH2 基因位于人类第 12 号染色体上,研究发现这基因上第 109 个硷基点原本是 G,如果发生点突变,转变为 A,此时产生出来的 ALDH2 酵素功能就不足了,读者还记得染色体是成对的吧,如果两条染色体都有这种变异,那产生出来的 ALDH2 酵素功能几乎完全丧失。所以你如果看解酒基因 ALDH2 的报告,会看到第 109 个硷基点有 G/G、G/A、A/A 三种基因型,如果你的报告是 G/G,表示解酒功能没问题,如果是 G/A 基因型的人,此时产生的 ALDH2 酵素还是具有弱的解酒活性,但是仍不建议经常喝酒,如果是 A/A 型基因变异的话,我真的建议完全不要碰酒精了。

谈到这,读者一定开始好奇自己的解酒基因 ALDH2 是否有缺陷?我自己做的检测发现我的 ALDH2 基因是 OK 的,也难怪喝酒总是面不改色。台湾呢?2015 年,美国史丹福大学研究指出,ALDH2 基因变异,在大陆有 35%,日本为 30%,韩国 20%,台湾却高达47%,可怕吧!已经有研究证实,ALDH2 变异的人,如果每天摄取 14 克纯酒精,也就是大约两杯红酒的量,体内致癌物质乙醛量经常增加,罹患头颈癌和食道癌的机率将比正常对照组高出 50 倍,其研究统计也证实,同时会增加大肠癌、中风的机会。

我曾帮两位罹患下咽癌以及食道癌的患者检测过 ALDH2 基因,结果都属于异常,一位是G/A,一位是A/A。他们都表示,虽然喝酒脸会红,可是他们认为酒量是可以训练的,而且喜欢交际应酬,所以从未注意到,在得知基因异常后,也相当懊恼,如果可以早些知道自己的解酒基因有异常,便会节制一些,也许就不会发生头颈癌了。

乙醇除了 80% 是由「ADH-ALDH」氧化反应代谢掉,还有 20% 是由微粒体的乙醇氧化酶(MEOS)代谢掉,而这种 MEOS 系统的活化确实是可以经由训练而提升的,换句话说,经常喝酒,是可以藉由微粒体的酵素活化来增加部份酒量,但是因为 80% 的酒精仍需藉由 ALDH2 这酵素代谢掉,所以如果 ALDH2 基因有变异,还是不要妄想「训练酒量」这档事了。

那到底喝酒如何算适量呢?我比较喜欢用美国标準杯的算法,不同的酒精浓度(Alcohol by volume, ABV)有不同的标準,先看何谓「一标準杯」?

酒精度为5%(ABV)的普通啤酒,一标準杯是指12盎司(360c.c.);

酒精度为12%(ABV)的葡萄酒,一标準杯是指5盎司(150c.c.);

酒精度为40%(ABV)的烈酒,一标準杯是指1.5盎司(45c.c.)。

如果你的 ALDH2 基因正常,也就是 G/G 型的话,对男人来说,适量喝酒是指每天不超过二标準杯,每週不超过 14 标準杯,对女人而言,适量喝酒是指每天不超过一标準杯,每週不超过七标準杯。如果你的基因型是有部份变异,也就是 G/A 型的话,就得再减半,如果是完全变异 A/A 型的话,最好的养生防癌之道就是滴酒不沾。

所以,喝酒行不行,也是天注定的,一旦喝酒脸会红,千万要懂得及时「停酒」,以免惹祸上身。

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